Cú Chulainn

Cú Chulainn

Cú Chulainn (pron. Koo-kul-in), også Cúchulainn, er en av de største heltene i irsk-keltisk mytologi, spesielt Ulster-syklusen. Sønnen til en annen kulturheltfigur, Lugh, Cú Chulainn er en mektig kriger hvis våpen er Gáe Bolga, et forferdelig spyd som påfører målet 30 sår fra bare et enkelt angrep. Cú Chulainn er involvert i mange eventyr som å forsvare Ulster fra en Connacht-hær, amorøse engasjementer med kriger-dronninger og feer og det tragiske drapet på sin egen sønn Connla. Cú Chulainn er kjent for sin enorme smidighet og ferdigheter, men blir til slutt angret av trolldom og drept av en annen helt, Lugaid mac Con Roi.

Lugh & Birth

Cú Chulainns far er Lugh, den keltiske gud for sol og lys som ble en helteskikkelse i irske episke myter som Cath Maige Tuired (aka 'Slaget ved Mag Tuired'). Lugh ledet Tuatha Dé Danann til seier mot Fomorians, et semi-guddommelig løp av demoniske pirater. Lugh styrte deretter Irland i 40 år da riket bare var vitne til velstand og rikelig høst. Cú Chulainns mor er Deichtine som enten svelger en miniatyrisert versjon av Lugh mens hun drikker en kopp vann eller drømmer om guden slik at hun mirakuløst blir gravid med Cú Chulainn. I den mytiske hovedstaden Emain Macha velger Deichtine syv fremtredende adelsmenn til å bli barnets fosterfedre, blant dem er Sultam mac Róich (ofte tatt som den virkelige faren).

Cú Chulainn er kjent for å forvandle seg til et tårn av rasende raseri like før en kamp.

Cú Chulainns navn, som kommer i et mylder av stavevariasjoner, betyr "Culanns hund" etter den store smeden i irsk mytologi. Denne historien blir fortalt i Macgnímrada Con Culainn ('Cú Chulainn's Boyhood Deeds'). Cú Chulainn, som først kalles Sétanta, skaffer seg sitt mer kjente navn fordi han dreper, om enn i selvforsvar, vakthunden til Culann, som var så grusom at den måtte holdes på tre lenker og holdes av ni tøffe krigere. I anger for denne gjerningen tilbyr han å erstatte jakten med en annen og i mellomtiden å vokte Culanns storfe selv. Alt dette skjedde da Sétanta var syv år gammel og tar også opp den første delen av epoken fra 7-8-tallet CE Táin Bó Cuailnge ('Cattle Raid of Cooley') som forteller om et angrep på Ulster av en hær fra Connacht for å stjele en hellig okse, Donn Cuailnge, og innsatsen til Sétanta, nå Cú Chulainn, som holder den invaderende hæren på egen hånd. Navnet Sétanta kan på en eller annen måte være knyttet til Setantii i det gamle Storbritannia, som er nevnt av romerske forfattere.

Utseende

Cú Chulainn blir ofte sett på som en liten, mørk, skjeggløs figur med utrolig fart, smidighet og energi. På mange måter er han derfor som den galliske kviksølv som på lik linje blir likestilt med Lugh. Noen forskere antyder faktisk at Lugh og Cú Chulainn kan være en og samme eller i det minste avledet fra den samme inspirasjonskilden.

Cú Chulainn har absolutt et unikt utseende. Håret hans har tre farger: brunt, blondt og lyst rødt. Hver av kinnene hans har fire huler som er blå, rød, gul og grønn. Han har syv tær på hver fot, syv fingre på hver hånd og syv elever i hvert av øynene. Til tross for, eller til og med på grunn av, dette særegne utseendet, regnes Cú Chulainn som kjekk og kvinner tiltrekkes sterkt av ham. Endelig er Cú Chulainn kjent for å forvandle seg til et tårn av rasende raseri like før en kamp. Under denne raseriet blir kroppen vridd av deler som beveger seg rundt, kronen hans spruter blodsøyler og et stort lys, lón láith, skinner fra pannen.

Emer

Hans kone er Emer, yngre datter av Forgall Manach, kongen av Lusca (Lusk). Forgall Manach ønsket at hans eldste datter skulle gifte seg før Emer, og han er ikke imponert over Cú Chulainns mangel på rykte. Til disse formålene setter kongen vår helt en rekke vanskelige oppgaver. Cú Chulainn vender til slutt tilbake til Lusca, dreper 24 av kongens beste menn, og flyr med Emer og en mengde bytte. Paret bosetter seg i festningen Dún Delga (Dundalk), som har utsikt over Mag Muirthemne -sletten. Ekteskapet har sine steinete flekker på grunn av Cú Chulainns mange saker, særlig med feen Fand (alias Fann), kona til Manannán mac Lir, sjøgudherskeren i Otherworld. Takket være en magisk kappe av glemsomhet er alt tilgitt og glemt. I andre, mindre kjente versjoner er kona til Cú Chulainn Eithne Ingubai, men det er mulig hun og Emer er en og samme karakter.

Elsker historien?

Registrer deg for vårt gratis ukentlige nyhetsbrev!

Scáthach & Ferdiad

Cú Chulainn er opplært i våpen av Scáthach, en kvinnelig kriger som bodde på Isle of Sky eller det skotske fastlandet. Cú Chulainn lærer også her sin evne til å gjøre fantastiske sprang (og derfor kalles i dag mange fremtredende kyststeiner i Irland 'Cúchulain's Leap'). Scáthach og Cú Chulainn kan ha vært kjærester, ettersom han beskrives som å oppnå 'vennskapet til lårene', selv om dette kan referere til et krigsritual hvis betydning nå er tapt.

Cú Chulainns spyd Gáe Bulga ble laget av beinene til et mektig sjømonster, og det kunne reise med lynets hast.

Scáthach gir Cú Chulainn sitt forferdelige piggspyd kalt Gáe Bulga (alias Bolga) som, når han slår en fiende, skaper ytterligere 30 indre sår. Spydet ble laget av beinene til et mektig sjømonster, og det kunne bevege seg med lynets hast. Hans raske og uknuselige sverd er Caladbolg, og hans to trofaste hester er Liath Macha og Saingliu, begge er magiske vesener som vår helt trente personlig.

Med ham i denne perioden er hans store venn og sverge i våpenbroren, Ferdiad som også er trent av Scáthach. Cú Chulainn og Ferdiad kjemper en dag mot hverandre, faktisk en kamp som tar tre dager. Ferdiad hadde blitt lurt til å kjempe mot sin store venn av gudinnen/krigerdronningen Medb, kona til kong Ailill mac Mágach av Connacht. Ferdiad klarte å stå imot helten vår så lenge fordi han hadde på seg en ugjennomtrengelig rustning av horn, men til slutt sendte Cú Chulainn vennen med spydet. Cú Chulainns andre bemerkelsesverdige kampeventyr inkluderer en konkurranse med en gigant for å se hvor mange ofre de hver kan halshugge og drapet på den enøyde Goll mac Carbada, en annen gigant.

Aife & Connla

Cú Chulainn beseiret i kamp og har deretter en affære med Aife, den kvinnelige sjefen som antas å ha bodd i Skottland (den gang kjent som Alba). Aife og Scáthach kan være de samme individene eller to forskjellige aspekter av samme karakter. Paret hadde en sønn, Connla, som ubevisst ble drept av faren. Historien blir fortalt i Hjalp Óenfhir Aife ('Den tragiske døden til Aifes eneste sønn'). Connla dukket opp utenfor Irlands kyst en dag og rodde en bronsebåt med gylne årer. Connla beseiret to mestere i kamp, ​​og derfor ble Cú Chulainn oppfordret til å bekjempe denne fremmede som nektet å oppgi navnet hans. Kampen var en kjempekamp, ​​men Cú Chulainn fikk til slutt overtaket da de vadet i sjøen, og han spydde den fremmede med Gáe Bulga. Det var da, da den døende ungdommen avslørte at læreren hans i våpen hadde vært Scáthach, innså seieren at han hadde drept sønnen.

Lugaid mac Con Roi & Death

Lugaid mac Con Roi var en legendarisk kriger som hatet Cú Chulainn fordi sistnevnte hadde hatt en utroskap med sin mor, Bláithíne da han var på et raid i Skottland. Enda verre, Cú Chulainn drepte Con Roi, faren til Lugaid mac Con Roi. Paret møtes i kamp, ​​og Cú Chulainns vogner Loegh (alias Láeg) blir drept av spydet til Lugaid mac Con Roi som var rettet mot Cú Chulainn. Et annet spyd blir skutt og treffer Cú Chulainn i magen, men han dør ikke. Lugaid mac Con Roi halshugger deretter Cú Chulainn. Heltens død etter en så lang periode med suksesser i kamper er noen ganger forklart som guddommelig gjengjeldelse for å ha brutt et tabu eller geis, i dette tilfellet spiste Cú Chulainn kjøttet fra en hund.

I en annen versjon av vår heltes død (og det er mange), kjemper han og er den siste mannen som står i en kamp med tilhengere av Medb. Cú Chulainn lenker seg selv til en spalte slik at han kan kjempe videre med sine mange sår. Til slutt kommer en ravn og plukker ut øynene hans og han dør. Det sies at kolonnen fortsatt står og er synlig på Knockbridge i County Louth. Cú Chulainn kan ha dødd ung, men han fikk i det minste ønsket om at han en gang hadde sagt "Forutsatt at jeg er berømt, bryr jeg meg ikke om jeg lever, men en eneste dag i denne verden" (Eleure, 143).


Legenden om Cú Chulainn

Det er en rekke versjoner av historien om Cú Chulainns fødsel. I den tidligste versjonen av Compert C (h) på Culainn (The Conception of Cú Chulainn), er hans mor Deichtine datter og vogner til Conchobar mac Nessa, kongen av Ulster, og følger ham mens han og adelsmennene i Ulster jakter på en flokk. av magiske fugler. Snø faller, og Ulstermen søker ly og finner et hus der de blir ønsket velkommen. Kona til verten går i arbeid, og Deichtine bistår ved fødselen av en gutt. En hoppe føder to hingster samtidig. Neste morgen befinner Ulstermen seg ved Brug na Bóinde (den neolitiske haugen ved Newgrange) - huset og beboerne har forsvunnet, men barnet og føllene blir værende. Deichtine tar gutten hjem og oppdrar ham til tidlig barndom, men han blir syk og dør. Guden Lug viser seg for henne og forteller henne at han var verten deres den kvelden, og at han har lagt barnet sitt i livmoren hennes, som skal kalles Sétanta. Graviditeten hennes er en skandale da hun er trolovet med Sualtam mac Róich, og Ulstermen mistenker Conchobar for å være far, så hun avbryter barnet og går til ektemannens seng "jomfruhelt". Hun får deretter en sønn som hun kaller Sétanta.

I den senere og bedre kjente versjonen av Compert Con Culainn er Deichtine Conchobars søster og forsvant fra Emain Macha, Ulster-hovedstaden. Som i den forrige versjonen, går Ulstermen på jakt etter en flokk med magiske fugler, ble overkjørt av en snøstorm og søkte ly i et hus i nærheten. Verten deres var Lug, men denne gangen var kona, som fødte en sønn den kvelden, Deichtine selv. Barnet fikk navnet Sétanta.

Adelsmennene i Ulster krangler om hvem av dem som skal være hans fosterfar, inntil den vise Morann bestemte at han skulle fostres av flere av dem: Conchobar selv Sencha mac Ailella, som skulle lære ham dømmekraft og veltalende tale, den velstående Blaí Briugu, som ville beskytte og sørge for ham den edle krigeren Fergus mac Róich, som ville ta vare på ham og lære ham å beskytte den svake poeten Amergin, som ville utdanne ham, og kona Findchóem, som ville pleie ham. Han er oppvokst i huset til Amergin og Findchóem på Muirthemne Plain i moderne Co Louth (den gang delen av Ulster), sammen med sønnen Conall Cernach.

Historiene om Cú Chulainns barndom blir fortalt i en flashback -sekvens i Táin Bó Cúailnge. Som et lite barn, som bodde i foreldrenes hus på Muirthemne Plain, ba han om å få bli med guttetroppen på Emain Macha. Imidlertid la han ut på egen hånd, og da han ankom Emain løp han ut på spillefeltet uten først å be om guttenes beskyttelse, uten å være klar over skikken. Guttene tar dette som en utfordring og angrep ham, men han hadde en ríastrad og slo dem med én hånd. Conchobar stoppet kampen og ryddet opp i misforståelsen, men Sétanta hadde ikke før satt seg under guttenes beskyttelse som han jaget etter dem og krevde at de skulle sette seg under hans beskyttelse.

Smeden Culann inviterte Conchobar til en fest hjemme hos ham. Før han gikk, dro Conchobar til spillefeltet for å se guttene spille hurling. Han var så imponert over Sétantas opptreden at han ba ham bli med på festen. Sétanta hadde et spill å fullføre, men lovet å følge kongen senere. Men Conchobar glemte det, og Culann slapp løs sin grusomme hund for å beskytte huset hans. Da Sétanta ankom, angrep den enorme jakten ham, men han drepte den i selvforsvar, i en versjon ved å knuse den mot en stående stein, i en annen ved å kjøre en sliotar (kaster ball) ned i halsen med hurleyen. Culann ble ødelagt av tapet av hunden sin, så Sétanta lovet at han ville oppdra ham en erstatter, og til den er gammel nok til å gjøre jobben, ville han selv vokte huset til Culann. Druiden Cathbad kunngjorde at hans navn fremover ville være Cú Chulainn - "Culann's Hound".

En dag på Emain Macha hørte Cú Chulainn Cathbad undervise elevene sine. En spurte ham hva den dagen er gunstig for, og Cathbad svarte at enhver kriger som tok til våpen den dagen ville ha evig berømmelse. Cú Chulainn, men bare syv år gammel, dro til Conchobar og ba om våpen. Ingen av våpnene som ble gitt ham, motsto hans styrke, helt til Conchobar ga ham sine egne våpen. Men da Cathbad så dette, sørget han fordi han ikke hadde fullført profetien sin - krigeren som tok våpen den dagen ville bli berømt, men livet hans ville bli kort. Like etterpå, som svar på en lignende profeti av Cathbad, krevde Cú Chulainn en vogn fra Conchobar, og bare kongens egen vogn motsto ham. Han la ut på et angrep og drepte de tre sønnene til Nechtan Scéne, som hadde skrytt av at de hadde drept flere Ulstermen enn det var Ulstermen fortsatt lever. Han kom tilbake til Emain Macha i kampens vanvidd, og Ulstermen er redde for at han ville slakte dem alle. Conchobars kone Mugain ledet ut kvinnene i Emain, og de blottet brystene for ham. Han snudde øynene, og Ulstermen kjempet ham inn i en tønne kaldt vann, som eksploderte fra varmen i kroppen hans. De la ham i en annen fat, som kokte, og en tredje, som varmet til en behagelig temperatur.

I Cú Chulainns ungdom var han så vakker at Ulstermen var bekymret for at han uten en egen kone ville stjele konene deres og ødelegge døtrene deres. De søkte over hele Irland etter en passende kone for ham, men han ville ikke ha annet enn Emer, datter av Forgall Monach. Forgall var imidlertid imot kampen. Han foreslo at Cú Chulainn skulle trene i våpen med den anerkjente krigerkvinnen Scáthach i landet Alba (Skottland), i håp om at prøven ville bli for mye for ham og at han ville bli drept. Cú Chulainn tok utfordringen. I mellomtiden tilbød Forgall Emer til Lugaid mac Nóis, en konge i Munster, men da han hørte at Emer elsket Cú Chulainn, nektet Lugaid hennes hånd.

Scáthach lærte Cú Chulainn alle krigskunster, inkludert bruk av Gáe Bulg, et forferdelig piggspyd, kastet med foten, som måtte kuttes ut av offeret. Hans praktikanter inkluderte Ferdiad, som ble Cú Chulainns beste venn og fosterbror. I løpet av sin tid der sto Scáthach overfor en kamp mot Aífe, rivalen hennes og i noen versjoner tvillingsøsteren hennes. Scáthach, som kjente Aífe's dyktighet, fryktet for Cú Chulainns liv og ga ham en kraftig sovepotte for å holde ham fra slaget. På grunn av Cú Chulainns store styrke fikk det ham bare til å sove i en time, og han ble snart med på kampen. Han kjempet mot Aífe i enkeltkamp, ​​og de to var jevnt fordelt, men Cú Chulainn distraherte henne ved å ringe at Aifes hester og vogn, de tingene hun verdsatte mest i verden, hadde falt av en klippe og grep henne. Han sparte livet hennes under forutsetning av at hun avblåste fiendskapet hennes med Scáthach og fødte ham en sønn.

Etter å ha forlatt Aífe gravid, returnerte Cú Chulainn fra Skottland ferdig trent, men Forgall nektet fortsatt å la ham gifte seg med Emer. Cú Chulainn stormet Forgalls festning og drepte tjuefire av Forgalls menn, bortførte Emer og stjal Forgalls skatt. Forgall falt selv fra vollene til hans død. Conchobar hadde "retten til den første natten" over alle ekteskap med sine undersåtter. Han var redd for Cú Chulainns reaksjon hvis han utøvde den i denne saken, men var like redd for å miste sin autoritet hvis han ikke gjorde det. Cathbad foreslo en løsning: Conchobar skulle sove med Emer natten av bryllupet, men Cathbad ville sove mellom dem.

Åtte år senere kom Connla, Cú Chulainns sønn av Aífe, til Irland på jakt etter faren, men Cú Chulainn tok ham som en inntrenger og drepte ham da han nektet å identifisere seg. Connlas siste ord til faren da han døde var at de ville "ha båret Ulsters flagg til portene til Roma og utover", og etterlatt Cú Chulainn bedrøvet. Historien om Cú Chulainn og Connla viser en slående likhet med legenden om den persiske helten Rostam som også drepte sønnen Sohrab. Rostam og Cú Chulainn deler flere andre egenskaper, inkludert å drepe et grusomt dyr i en veldig ung alder, deres nesten uovervinnelige kamp og måten de dør på.

I løpet av sin utenlandsopphold hadde Cú Chulainn reddet Derbforgaill, en skandinavisk prinsesse, fra å bli ofret til Fomorianerne. Hun ble forelsket i ham, og hun og tjenestepiken hennes kom til Irland på jakt etter ham i form av et par svaner. Cú Chulainn skjønte ikke hvem hun var, skjøt henne ned med slyngen og reddet deretter livet hennes ved å suge steinen fra siden hennes. Etter å ha smakt blodet hennes, kunne han ikke gifte seg med henne, og ga henne til fostersønnen Lugaid Riab nDerg. Lugaid ble deretter Irlands høykonge, men Lia Fáil (skjebnens stein) klarte ikke å rope ut da han sto på den, så Cú Chulainn delte den i to med sverdet. Da Derbforgaill ble lemlestet av kvinnene i Ulster av sjalusi for hennes seksuelle begjærlighet og døde av sårene hennes, døde Lugaid av sorg, og Cú Chulainn hevnet dem ved å rive huset kvinnene var inne i og drepte 150 av dem.

I en alder av sytten år forsvarte Cú Chulainn på egen hånd Ulster fra hæren i Connacht i Táin Bó Cúailnge. Medb, dronningen av Connacht, hadde montert invasjonen for å stjele stutteriet Donn Cúailnge, og Cú Chulainn lot henne overraske Ulster fordi han var sammen med en kvinne da han skulle ha sett på grensen. Mennene i Ulster ble deaktivert av en forbannelse, så Cú Chulainn forhindret Medbs hær i å gå videre ved å påberope seg retten til enkeltkamp ved vadesteder. Han beseiret mester etter mester i en stand-off som varer i flere måneder.

Før en kamp kommer en vakker ung kvinne til ham, som hevder å være datter av en konge, og tilbyr ham hennes kjærlighet, men han nekter henne. Kvinnen avslører seg selv som Morrígan, og som hevn for dette lille angriper hun ham i forskjellige dyreformer mens han er i kamp mot Lóch mac Mofemis. Som ål tripper hun ham i vadet, men han knekker ribbeina. Som ulv stamper hun storfe over vadet, men han slipper øynene hennes med en slynge. Til slutt dukker hun opp som en kvige i hodet på stormløpet, men han bryter beinet hennes med en annen slyngstein. Etter at Cú Chulainn endelig beseiret Lóch, fremstår Morrígan for ham som en gammel kvinne som melker en ku, med de samme skadene som han hadde gitt henne i dyreformene hennes. Hun gir ham tre drinker melk, og for hver drink velsigner han henne og helbreder sårene hennes.

Etter en spesielt vanskelig kamp ble Cú Chulainn hardt såret, men fikk besøk av Lugh, som fortalte ham at han var faren og helbredet sårene hans. Da Cú Chulainn våknet og så at guttetroppen til Emain Macha hadde angrepet Connacht-hæren og blitt slaktet, hadde han sin mest spektakulære ríastrad ennå:

“Den første warp-krampen grep Cúchulainn og gjorde ham til en uhyrlig ting, fryktelig og formløs, uhørt. Hans skaft og ledd, hver kne og vinkel og organ fra hode til fot, ristet som et tre i flommen eller et siv i bekken. Kroppen hans gjorde en rasende vridning inne i huden hans, slik at føttene og skinnebenene skiftet til baksiden og hælene og kalvene byttet til fronten ... På hodet strakte tinnesene seg til nakken, hver mektig, enorm, målbar knott så stor som hodet til et måned gammelt barn ... han sugde det ene øyet så dypt inn i hodet at en villkran ikke kunne sondre det på kinnet hans fra dypet av skallen, det andre øyet falt ut langs kinnet . Munnen hans forvrengte seg merkelig: kinnet skrellet tilbake fra kjevene til spiserøret dukket opp, lungene og leveren klaffet i munnen og halsen, underkjeven slo den øvre et løve-drepende slag og brennende flak store da en værflue nådde munnen hans fra halsen ... Håret i hodet hans sno seg som tangen til en rød tornebusk som lå fast i et gap hvis et kongelig epletre med all sin kongelige frukt ble ristet over ham, et knapt eple ville nå bakken, men hvert ville bli pigget på et hårstrå da det stod opp i hodebunnen hans av raseri. »-Thomas Kinsella (oversetter), The Táin, Oxford University Press, 1969, s. 150-153. Han angriper hæren og dreper hundrevis og bygger vegger av lik.

Når hans fosterfar Fergus mac Róich, nå i eksil i Medbs hoff, blir sendt for å møte ham, vil Cú Chulainn gå med på å gi etter, så lenge Fergus samtykker i å returnere tjenesten neste gang de møtes. Til slutt kjemper han i en grusom tredagers duell med sin beste venn og fosterbror, Ferdiad, ved et vadested som ble kalt Áth Fhir Diadh (Ardee, Co Louth) etter ham. Ulstermen vekker til slutt, en etter en først, og til slutt i massevis. Den siste kampen begynner. Cú Chulainn blir på sidelinjen og restituerer seg etter sårene til han ser Fergus gå videre. Han går inn i kampen og konfronterer Fergus, som beholder sin side av handelen og gir etter for ham, og trekker styrkene hans av banen. Connachts andre allierte får panikk og Medb blir tvunget til å trekke seg tilbake. I dette upassende øyeblikket får hun mensen, og selv om Fergus danner en vakt rundt henne, bryter Cú Chulainn gjennom når hun håndterer det og har henne prisgitt. Imidlertid skåner han henne fordi han ikke synes det er riktig å drepe kvinner, og vokter henne trekke seg tilbake til Connacht så langt som til Athlone.

Bråkmakeren Bricriu oppfordrer en gang til tre helter, Cú Chulainn, Conall Cernach og Lóegaire Búadach, til å konkurrere om mesterens porsjon på festen hans. I hver test som er satt kommer Cú Chulainn topp, men verken Conall eller Lóegaire vil godta resultatet. Cú Roí mac Dáire fra Munster avregner det ved å besøke hver i dekke av en fryktelig gjerning og utfordre dem til å halshugge ham, så la ham komme tilbake og halshugge dem igjen. Conall og Lóegaire halshugger begge Cú Roí, som tar hodet og drar, men når det er på tide at han kommer tilbake, flykter de. Bare Cú Chulainn er modig og ærefull nok til å underkaste seg Cú Roís øks Cú Roí skåner ham, og han blir erklært mester. Denne halshuggingsutfordringen dukker opp i senere litteratur, særlig i det mellomengelske diktet Sir Gawain and the Green Knight. Andre eksempler inkluderer det franske liv fra Caradoc fra 1200 -tallet og de engelske romansene The Turke and Gowin, og The Carle utenfor Carlile.

Cú Roí, igjen i forkledning, blir med Ulstermen på et angrep på Inis Fer Falga (sannsynligvis Isle of Man), mot at han velger byttet. De stjeler skatter og bortfører Blathnát, datter av øyas konge, som elsker Cú Chulainn. Men når Cú Roí blir bedt om å velge sin andel, velger han Blathnát. Cú Chulainn prøver å stoppe ham med å ta henne, men Cú Roí klipper håret og driver ham ned i bakken til armhulene før han rømmer og tar med seg Blathnát. I likhet med andre helter som den bibelske Samson, Duryodhana i Mahabharata og den walisiske Llew Llaw Gyffes, kan Cú Roí bare bli drept under visse konstruerte omstendigheter, som varierer i forskjellige versjoner av historien. Blathnat oppdager hvordan han skal drepe ham og forråder ham til Cú Chulainn, som gjør gjerningen. Ferchertne, Cú Roís poet, rasende over forræderiet til sin herre, griper imidlertid Blathnát og hopper av en klippe og dreper henne og seg selv.

Cú Chulainn hadde mange elskere, men Emeres eneste sjalusi kom da han ble forelsket i Fand, kona til Manannán mac Lir. Manannán hadde forlatt henne, og hun hadde blitt angrepet av tre fomorianere som ønsket å kontrollere Det irske hav. Cú Chulainn gikk med på å hjelpe til med å forsvare henne så lenge hun giftet seg med ham. Hun var motvillig enig, men de ble forelsket da de møttes. Manannán visste at forholdet deres var dødsdømt fordi Cú Chulainn var dødelig og Fand var en fe Cú Chulainns tilstedeværelse ville ødelegge feene. Emer prøvde i mellomtiden å drepe sin rival, men da hun så styrken i Fands kjærlighet til Cú Chulainn bestemte hun seg for å gi ham fra seg. Fand, rørt av Emer's storsinn, bestemte seg for å gå tilbake til sin egen mann. Manannan ristet kappen mellom Cú Chulainn og Fand og sørget for at de to aldri ville møtes igjen, og Cú Chulainn og Emer drakk en drikk for å tørke hele saken fra minnene deres.

Medb konspirerte med Lugaid, sønn av Cú Roí, Erc, sønn av Cairbre Nia Fer, og sønnene til andre Cú Chulainn hadde drept, for å trekke ham ut til hans død. Hans skjebne ble beseglet ved at han brøt geasaen (tabuer) på ham. Cú Chulainn's geasa inkluderte et forbud mot å spise hundekjøtt, men i begynnelsen av Irland var det et kraftig generelt tabu mot å nekte gjestfrihet, så da en gammel krone tilbød ham et måltid med hundekjøtt, hadde han ikke noe valg å bryte geisene sine. På denne måten ble han åndelig svekket for kampen foran ham.

Lugaid lot tre magiske spyd lage, og det ble profetert at en konge skulle falle ved hver av dem. Med den første drepte han Cú Chulainns vogner Láeg, konge av vognførere. Med den andre drepte han Cú Chulainns hest, Liath Macha, hestekongen. Med den tredje traff han Cú Chulainn og skadet ham dødelig. Cú Chulainn knyttet seg til en stående stein for å dø på føttene. Denne steinen er tradisjonelt identifisert som en som fremdeles står i Knockbridge, Co Louth. På grunn av hans grusomhet, selv når han var så nær døden, er det bare da en ravn landet på skulderen at fiendene trodde at han var død. Lugaid nærmet seg og skar av hodet hans, men mens han gjorde det, brant "heltelyset" rundt Cú Chulainn og sverdet falt fra hånden hans og skar Lugaids hånd av. Lyset forsvant først etter at hans høyre hånd, sverdarmen, ble kuttet fra kroppen hans.

Conall Cernach hadde sverget at hvis Cú Chulainn døde før ham, ville han hevne ham før solnedgang, og da han hørte at Cú Chulainn var død, forfulgte han Lugaid. Ettersom Lugaid har mistet en hånd, kjempet Conall ham med den ene hånden stukket i beltet, men han slo ham først etter at hesten hans tok en bit av Lugaids side. Han drepte også Erc og tok hodet tilbake til Tara, der Ercs søster Achall døde av sorg for broren.

Historien blir fortalt at da St Patrick prøvde å konvertere kong Lóegaire til kristendommen, dukket Cú Chulainns spøkelse opp i vognen hans og advarte ham om helvetes plager.

Cú Chulainns utseende ble av og til bemerket i tekstene. Han beskrives vanligvis som liten, ungdommelig og skjeggløs. Han ble ofte beskrevet som mørk: i The Wooing of Emer og Bricriu's Feast er han "en mørk, trist mann, den vakreste av Erins menn", i The Intoxication of the Ulstermen er han en "liten, svartbrun mann", og i The Phantom Chariot of Cú Chulainn "håret hans var tykt og svart og glatt som om en ku hadde slikket det ... i hodet hans skinnet øynene raskt og grått", men profetinnen Fedelm i Táin Bó Cúailnge beskriver ham som blond. Den mest detaljerte beskrivelsen av hans utseende kommer senere i Táin:

Og absolutt ungdommen Cúchulainn mac Sualdaim var kjekk da han kom for å vise formen til hærene. Du skulle tro at han hadde tre forskjellige hårhoder-brune i bunnen, blodrøde i midten og en krone av gullgul. Dette håret ble slått slående inn i tre spoler på spalten på baksiden av hodet. Hver lang løsflytende streng hang ned i skinnende prakt over skuldrene hans, dypgull og vakker og fin som en gulltråd. Hundre pene rødgullkrøller lyste mørkt på nakken, og hodet hans var dekket med hundre røde tråder matt med perler. Han hadde fire fordypninger i hvert kinn-gul, grønn, rød og blå-og syv lyse pupiller, øyejuveler, i hvert kongelig øye. Hver fot hadde syv tær og hver hånd syv fingre, neglene med grepet av en hauklo eller en gryphon -clench. ” —Thomas Kinsella (oversetter), The Táin, Oxford University Press, 1969, s. 156-158.

Bildet av Cú Chulainn påkalles av både irske nasjonalister og fagforeningsfolk i Ulster. Irske nasjonalister ser på ham som den viktigste keltiske irske helten, og dermed er han viktig for hele kulturen deres. En bronseskulptur av den døende Cú Chulainn av Oliver Sheppard står i Dublin General Post Office (GPO) til minne om påskeopprøret i 1916. I motsetning til dette ser fagforeninger ham som en Ulsterman som forsvarer provinsen mot fiender i sør: i Belfast for eksempel er han avbildet i et veggmaleri på Highfield Drive, og ble tidligere avbildet i et veggmaleri på Newtownards Road, som en "forsvarer av Ulster fra irske angrep", begge veggmalerier ironisk nok basert på Sheppard -skulpturen. Han er også avbildet i veggmalerier i nasjonalistiske deler av byen og mange nasjonalistiske områder i Nord -Irland.

Samuel Beckett spurte en gang en venn om å gå til GPO og "måle høyden på bakken til Cúchulainns rumpe", ettersom Neary i romanen Murphy ønsket å "engasjere seg i rumpa til statuen av Cúchulainn, den gamle irske helten, skytshelgen av ren uvitenhet og voldelig vold, ved å slå hodet mot den. ” Statuenes bilde ble også brukt på den ti shilling -mynten som ble produsert for 1966.

Statuen av Cú Chulainn som bærer liket av Fer Diad står i Ardee, Co Louth, tradisjonelt stedet for deres kamp i Táin Bó Cúailnge.

Augusta, Lady Gregory gjenfortalte mange av legendene om Cú Chulainn i boken Cuchulain of Muirthemne fra 1902, som parafraserte originalene nøye, men glanset over noe av det mer seksuelle ekstreme innholdet, gitt den konvensjonelle pruteren på hennes tid. Der han er omgitt av 150 nakne damer, beskrev Lady Gregory dem som bare å ha blottede bryster. Denne første oversettelsen var en stor suksess, støttet av Celtic Revival -bevegelsen. Den inneholdt en introduksjon av vennen William Butler Yeats, som skrev flere stykker basert på legenden, inkludert skuespillene On Baile's Strand (1904), The Green Helmet (1910), At the Hawk's Well (1917), The Only Jealousy of Emer (1919) og The Death of Cuchulain (1939), og et dikt, Cuchulain's Fight with the Sea (1892). Moderne romaner som gjenforteller historien til Cú Chulainn inkluderer Morgan Llywelyns historiske roman fra 1989 Red Branch, Randy Lee Eickhoffs serie tilpasninger, Manfred Böckls tyskspråklige roman Der Hund des Culann og Holly Bennetts The Warrior's Daughter, som forteller historien fra synspunktet til datteren hans, Luaine.

Bilde | Statue av Cú Chulainn av Oliver Sheppard i vinduet til GPO, Dublin | Til minne om påskeoppgangen i 1916


Utseende

Cu Chullain was one of the leading heroes of Irish legend, alongside Finn mac Cool, and a major figure in the Ulster Cycle. He was the son of Lugh, one of the greatest of the Tuatha de Danaan (a race of beings in Irish mythology somewhere between gods and faerie-folk), by Dechtire, the sister of King Conchobar of Ulster. His original name was Setanta, which he held until he slew the great hound of Culainn the Smith at the age of seven. He offered to replace the hound until Culann could obtain a new one, and although his offer was not taken up, he received from that time on the name of "Cu Chullain" or "Hound of Culainn". Contrary to the animated series, there was no separate "Hound of Ulster" that was a nickname of Cu Chullain's, related to "Hound of Culainn".

Cu Chullain's most famous exploit was defending Ulster single-handedly against the entire army of Queen Maeve of Connacht, when she sought to invade Ulster to capture a magical brown bull. All the other warriors of Ulster were incapacitated by a magical curse at the time, and he held off her entire war-host alone, as recorded in the Irish epic, "The Tain." Maeve, filled with fury at Cu Chullain's having bested her followers, plotted his death. She learned that he had two geasa or magical strictures placed upon him: he must never eat the flesh of a dog, but he must also eat whatever food he was offered. So she had three sorceresses intercept him on the way to meet her in battle at the Plains of Muirthemne, and offer him roast dog for food. Because of his second geas, Cu Chullain was bound to eat the dog-meat, but in so doing, he lost much of his superhuman strength. He was thus overcome at Muirthemne and slain, fighting with his back against a standing stone. When he was mortally wounded, he slew a nearby otter, called by the Irish a river-dog thus, his last great feat, as well as his first one, was slaying a dog.


Cú Chulainn: Irish mythology's Incredible Hulk

Humanity has long been obsessed with individuals who, in a fit of rage, transform into something not-quite human. Irish mythology serves up another example.

  • There are plenty of cultural figures who are known for their inhuman transformations: Dr. Jekyll and Mr. Hyde, the Incredible Hulk, werewolves. the list goes on.
  • One infrequently mentioned example is the Irish version of Achilles: Cú Chulainn.
  • What does the mythological Irish hero represent?

Famed comics creator Jack Kirby was inspired to create the Incredible Hulk when he saw a woman lifting a car to save her trapped baby underneath. "It suddenly came to me that in desperation we can all do that," he said. "We can knock down walls, we can go berserk, which we do."

Though the Hulk is maybe the most modern take on this idea, it's one that humanity has been obsessed with for a long time. History features a number of references to transformation of individuals into something terrifying and awe-inspiring: There's Dr. Jekyll and Mr. Hyde, Scandinavian berserkers, and werewolves. But perhaps one of the most striking and least-discussed example of a Hulk-like character comes from Irish mythology's Cú Chulainn.

Cu Chullainn's "warp spasms"

Stories of Cú Chulainn date back to the first century. Said to be the son of Lug, an Irish god associated with warfare, kings, and craftsmen, and a mortal princess, Cú Chulainn was born under the name Setanta. At the age of six, he gained the name Cú Chulainn, meaning "Culann's hound," after he killed a guard dog in self-defense by driving a hurling stone down its throat. (Hurling was an ancient Gaelic game that resembles lacrosse, which is still practiced in Ireland today). Culann, the smith who owned the hound, was dismayed at its loss. Setanta offered to serve as Culann's guard until a replacement guard dog could be found, gaining the name Cú Chulainn in doing so.

Where Cú Chulainn begins to resemble the Hulk, however, comes from his ríastrad, commonly translated as a "warp spasm." Here's an excerpt from Thomas Kinsella's translation of the Táin Bó Cúailnge describing Cú Chulainn's warp spasms:

The first warp-spasm seized Cúchulainn, and made him into a monstrous thing, hideous and shapeless, unheard of. His shanks and his joints, every knuckle and angle and organ from head to foot, shook like a tree in the flood or a reed in the stream. His body made a furious twist inside his skin, so that his feet and shins and knees switched to the rear and his heels and calves switched to the front. The balled sinews of his calves switched to the front of his shins, each big knot the size of a warrior's bunched fist. On his head the temple-sinews stretched to the nape of his neck, each mighty, immense, measureless knob as big as the head of a month-old child. His face and features became a red bowl he sucked one eye so deep into his head that a wild crane could not probe it onto his cheek out of the depths of his skull the other eye fell out along his cheek. His mouth weirdly distorted: his cheek peeled back from his jaws until the gullet appeared his lungs and liver flapped in his mouth and throat his lower jaw struck the upper a lion-killing blow, and fiery flakes large as a ram's fleece reached his mouth from his throat. His heart boomed loud in his breast like the baying of a watch-dog at its feed or the sound of a lion among bears. Malignant mists and spurts of fire flickered red in the vaporous clouds that rose boiling above his head, so fierce was his fury.

When Bruce Banner transforms into the Hulk, he grows larger, turns green, and miraculously preserves the integrity of his purple jorts so, not entirely similar to the eyeball-popping transformation of Cú Chulainn. The incredible strength Cú Chulainn gains from this transformation and his inability to distinguish between friend and foe, however, remain significant parallels.

At the age of 5, Cú Chulainn experienced the first of these warp spasms when he traveled to join a troop of boys playing hurley. He walked onto the playing field, unaware of a local custom to ask for protection first. The 150 other boys saw Cú Chulainn entering the playing field as an affront and sought to kill him, but Cú Chulainn transformed and fought all 150 off until Conchobar, the king of Ulster, puts a stop to the fight.

Cú Chulainn's other significant warp spasm occurred when he defended Donn Cúailnge, a particularly fertile bull and the central figure of the Táin Bó Cúailnge (or, The Cattle Raid of Cooley), from an invading army. After defending against the army, Cú Chulainn is seriously wounded, but a figure, "one of my friends of fairy kin," approaches Cú Chulainn and tells him to sleep:

Then it was that the warrior from Faery laid plants from the fairy-rath and healing herbs and put a healing charm into the cuts and stabs, into the sores and gaping wounds of Cuchulain, so that Cuchulain recovered during his sleep without ever perceiving it.

Cú Chulainn sleeps for three days and three nights, and when he awakes, he finds that a troop of boys from Emain Macha, his home, has been slaughtered. This sends him into a fit of rage he transforms, killing or wounding all nearby:

Ten and six-score kings, leaders and men of the land, Cuchulain laid low in the great slaughter on the Plain of Murthemne, besides a countless horde of dogs and horses and women and boys and children and common folk for there escaped not a third man of the men of Erin without a lump or without having half his skull or an eye hurt, or without an enduring mark for the course of his life.

What Cu Chullainn represents today

Cú Chulainn has an important role in Irish mythology, one that parallels Achilles's in Greek mythology. As such, he's often used as a symbol by Ireland's different cultural groups. The symbol of Cú Chulainn has been adopted by unionists from Ulster, or Northern Ireland (where Cú Chulainn was born), who consider him to be a hero defending Ulster from southern enemies, while nationalists also claim Cú Chulainn as a national symbol that represents all of Ireland and its history. It's unclear whether the character of Cú Chulainn ever had its basis in a real historical figure, but it can be safely said that the real Cú Chulainn, if he existed, likely did not transform into a gruesome figure with one dangling eyeball and sharp, spiky hair.


Visit Uí Néill’s Rest

After collecting the five Uí Néill Artifacts, you can deliver them to the tomb at Uí Néill’s Rest. The tomb is located about 330m SE of the town of Durrow in Meath. Walk through the waterfall to enter the cave containing the chest. Use the artifacts to unlock the chest and earn the Cú Chulainn Shield!

Once you fully enhance the Cú Chulainn Shield it'll have a completely golden appearence! Looking for more weapons in Ireland? Check out our guide explaining How to Get the Mythical Spear Gae Bolg.


Utvikling [rediger | rediger kilde]

He is a tragic Servant, who embodies the cynical notion that "wishes don't come true". ⎗]

Reception [ edit | rediger kilde]

  • In the first Popularity polls of Fate/stay night in 2004, Lancer was ranked 8th and the third most voted male character.
  • In the second Popularity polls of Fate/stay night in 2006, Lancer was ranked 6th and the second most voted male character.
  • In the Type-Moon's 10th Anniversary Character Poll, Lancer from Fate/stay night was ranked 20th and the seventh most voted male character. Lancer from Fate/EXTRA was ranked 156th. Lancer from Fate/hollow ataraxia was ranked 232nd.

Cu Chulainn

The great Irish hero Cu Chulainn is to Irish Mythology, what Achilles is to Greek Mythology. Both brave warriors were undefeatable in battle and both were demi-gods. Cu Chulainn was the most prominent of Hero of Ulster and his story is told largely in within the Ulster Cycle of Irish Mythology.

The legend of Cu Chulainn tells how he was the son of the God Lugh and was born at Newgrange, Ireland's most prominent Neolithic monument. The most famous of Cu Chulainn's legends is the Cattle Raid of Cooley as told in the Tain. In this tale Cu Chulainn, single-handed fought the armies of Queen Mebh of Connacht. After the army of Ulster had been put to sleep by Queen Mebh's magic, Cu Chulainn was left to defend Ulster's lands taking on champions after champion one in single combat that lasted months.

Cu Chulainn was eventually killed after Queen Mebh contrived with his enemies to bring him to battle. She put a spell on the mighty warrior and he became mortally wounded by the spear of Lugaid. But Cuchulainn fought on causing his enemies to retreat. Cu Chulainn then tied himself to a rock to keep himself standing so that his enemies wouldn't think he was wounded. The ploy almost worked, when a raven landed on his shoulder. Cu Chulainn's enemies returned to finish him off but not before Cu Chulainn was able to deliver a fatal blow to Lugaid.

Today Cu Chulainn is still hailed as one of Ireland's great heroes. In Ulster he is hailed as a hero by both Irish Nationalists and Ulster Unionists and is regularly depicted in poetry, literature and other art forms in Ireland.

If you would like more information on Ireland, on our suggested Ireland travel packages eller Escorted coach tours of Ireland please contact one of our Ireland based representatives who can provide you with a free quote.


Story [ edit | rediger kilde]

Cú Chulainn was once a legendary warrior of ancient times who fell in battle. He was resurrected by Bella when she acquired a horse-mounted idol in the hero's image that was in the possession of House Geneolgia. As the idol had been damaged by a young Yew, Bella's inexperience fused the revived Cú Chulainn onto his steed. He has since then followed Bella out of loyalty.

When Bella returns after losing to Yew and Edea Lee, Cú Chulainn refuses to allow Bella's execution and defies Kaiser Oblivion to the point of almost taking his own life. The kaiser spares Bella's life on the condition that she and Cú Chulainn hunt down Yew and either kill him or die in battle. The latter occurs when Yew's party is joined by Magnolia Arch.

When Yew and his group use the SP Hourglass to go back in time to stop the kaiser before he can kidnap Agnès Oblige, it negates Cú Chulainn's demise, with him appearing to gain memories of his previous timeline as a consequence. Alongside Bella, Cú Chulainn offers himself to cover the unmasked Denys Geneolgia's escape to the Skyhold. Yew spares Cú Chulainn's life and asks that he and Bella be taken to see Agnès so that the cycle of death and hatred does not continue. With Bella agreeing to the terms of the surrender, Cú Chulainn is taken into custody after being asked to remove his numerous weapons.


Cú Chulainn – The Legendary “Incredible Hulk” of Irish Mythology

Cú Chulainn is known for transforming into a powerful creature when angry and is long associated with the color green. However he isn’t the Incredible Hulk.

This formidable hero – pronounced “Koo hoo lin” – is a defining figure from Irish mythology, though he’s sometimes compared to Bruce Banner and his struggles with gamma radiation. Cú Chulainn’s battles are recounted in Táin Bó Cúailnge, a first century legend which translates as “The Cattle Raid of Cooley”.

Referred to as “the oldest vernacular tale in western Europe” by the BBC, the hero’s shape-shifting adventures are immortalized in the text. The transformation is “hideous and shapeless, unheard of…His heart boomed loud in his breast like the baying of a watch-dog at its feed or the sound of a lion among bears. Malignant mists and spurts of fire flickered red in the vaporous clouds that rose boiling above his head”.

Like many superheroes, Cú Chulainn came with his own trademark weapon, the “Bellows Spear” (‘Gae Bolga’), a barbed weapon that snags in the body upon impact.

“Cuchulain in Battle”, illustration by J. C. Leyendecker in T. W. Rolleston’s Myths & Legends of the Celtic Race, 1911

“These sagas contain a wealth of material for the historian,” the BBC writes. “They show us a land where the men were herdsmen, tillers of the soil, hunters, bards, seers, but, above all, warriors.”

But where did it all begin for Cú Chulainn? His origin story is more Grimm’s Fairy Tale than Stan Lee. Originally called Sétanta, he was destined for great things from birth. Not dissimilar to the mighty Thor, his father was rumored to be Lugh the sky god. His mother was Dechtire – her surreal journey into motherhood involved passing out after she swallowed a fly and being approached by Lugh in a dream. Despite tying the knot elsewhere, she turned into a bird and flew away before fluttering back with young Cú Chulainn in tow.

“Cu Chulainn Carries Ferdiad Across the River”, illustration by Ernest Wallcousins from Charles Squire, Celtic Myths and Legends, 1905

The story gets darker when he was taken under the wing of his uncle, the legendary King Conor of Ulster. Through the King’s negligence, Sétanta turned into the fearsome Hound of Ulster. It happened when Conor was attending a banquet and wanted his nephew to go along. Sétanta arrived late, by which stage the King had forgotten he’d asked him.

The venue had activated its ancient security system, in the form of a huge guard dog. When Sétanta appeared the animal went to attack, but to everyone’s astonishment the lad overcame the hound and fatally subdued it.

“Setanta Slays the Hound of Culain”, illustration by Stephen Reid from Eleanor Hull, The Boys’ Cuchulain, 1904

Culain, the host of the banquet and a blacksmith, was devastated that his canine protector had died and worried his cattle were now vulnerable. Sétanta told the blacksmith he would carry on where the top dog left off, becoming Cú Chulainn – the hound of Culain – in the process.

The meat of The Cattle Raid of Cooley lies quite literally in a proud brown bull, Donn Cuailnge. This property of the Ulstermen chief was coveted by royal couple Maeve, the Queen of Connacht, and Ailill who owned their own bull but wanted control of Donn Cuailnge and the land. Maeve tried to take her prize in the raid of the title, only to encounter Cúchulainn, by then 17 years old.

Cuchulainn as a boy, drawing by Stephen Reid (1912)

When the monstrous warrior proved too hot for her forces to handle, Maeve summoned Fer Díad, Cú Chulainn’s foster brother. A great note of tragedy was struck after Cú Chulainn did away with Fer Díad, and the hero’s fate was soon to follow. Cú Chulainn suffered a gory end at the hands of a vengeful clan.

Calatan the sorcerer had met his end at the hands of Ireland’s champion. His sons and daughters were determined to see young Cú Chulainn fall. They succeeded after he was speared and his head was removed, though not before the hero rallied after salvaging his own intestines!

“Cu Chulain’s death”, illustration by Stephen Reid in Eleanor Hull’s The Boys’ Cuchulain, 1904

Yet while he was dead, his legacy endured. Embedded in Irish history, the image of Cú Chulainn and the freedom he represented has been used by various groups for both political and artistic purposes. Nationalists, Unionists and Loyalists have all depicted the half-man, half-dog. But the popular conception of Cú Chulainn can partly be put down to an American President – Theodore Roosevelt.

As described by the Irish Times in 2015, he has “Long hair flowing from under his helmet, spear and shield in hand” and is “the epitome of the valiant Celt.” Roosevelt, together with artist JC Leyendecker, presented Cú Chulainn’s tale afresh in a 1907 article for Century magazine. The effect was powerful, coming after a renewed interest in Celtic history during Victorian times.

Statue of Cuchulainn by Oliver Sheppard in the window of the GPO, Dublin – commemorating the 1916 rising. Photo by Kman999 CC by 3.0

Roosevelt’s contribution led to a popularizing of the legend and a generalized approach to Irish and Celtic culture. “Above all else, the diverse manifestations of the Cú Chulainn myth underline not so much its enduring appeal as its cultural malleability,” the Times argues. “In Ireland it underlined a rising nationalism and cultural differentiation… These stirring tales of heroes sacrificing themselves against the odds struck a chord with the wider mood… Cu Chulainn is a mantle of resilience against invaders, depending on who you class as invaders.”

In 1935 a sculpture of Cú Chulainn was unveiled, created by Oliver Sheppard and located at the General Post Office in Dublin. It is the official memorial to 1916’s Easter Rising. More recent interpretations include folk rock albums by the band Horslip and even a Marvel Comics character who battled the Guardians of the Galaxy.

Maybe Cú Chulainn isn’t too far removed from the Incredible Hulk after all…


Cu Chullainn's "warp spasms"

Stories of Cú Chulainn date back to the first century. Said to be the son of Lug, an Irish god associated with warfare, kings, and craftsmen, and a mortal princess, Cú Chulainn was born under the name Setanta. At the age of six, he gained the name Cú Chulainn, meaning "Culann's hound," after he killed a guard dog in self-defense by driving a hurling stone down its throat. (Hurling was an ancient Gaelic game that resembles lacrosse, which is still practiced in Ireland today). Culann, the smith who owned the hound, was dismayed at its loss. Setanta offered to serve as Culann's guard until a replacement guard dog could be found, gaining the name Cú Chulainn in doing so.

Where Cú Chulainn begins to resemble the Hulk, however, comes from his ríastrad, commonly translated as a "warp spasm." Here's an excerpt from Thomas Kinsella's translation of the Táin Bó Cúailnge describing Cú Chulainn's warp spasms:

The first warp-spasm seized Cúchulainn, and made him into a monstrous thing, hideous and shapeless, unheard of. His shanks and his joints, every knuckle and angle and organ from head to foot, shook like a tree in the flood or a reed in the stream. His body made a furious twist inside his skin, so that his feet and shins and knees switched to the rear and his heels and calves switched to the front. The balled sinews of his calves switched to the front of his shins, each big knot the size of a warrior's bunched fist. On his head the temple-sinews stretched to the nape of his neck, each mighty, immense, measureless knob as big as the head of a month-old child. His face and features became a red bowl he sucked one eye so deep into his head that a wild crane could not probe it onto his cheek out of the depths of his skull the other eye fell out along his cheek. His mouth weirdly distorted: his cheek peeled back from his jaws until the gullet appeared his lungs and liver flapped in his mouth and throat his lower jaw struck the upper a lion-killing blow, and fiery flakes large as a ram's fleece reached his mouth from his throat. His heart boomed loud in his breast like the baying of a watch-dog at its feed or the sound of a lion among bears. Malignant mists and spurts of fire flickered red in the vaporous clouds that rose boiling above his head, so fierce was his fury.

When Bruce Banner transforms into the Hulk, he grows larger, turns green, and miraculously preserves the integrity of his purple jorts so, not entirely similar to the eyeball-popping transformation of Cú Chulainn. The incredible strength Cú Chulainn gains from this transformation and his inability to distinguish between friend and foe, however, remain significant parallels.

At the age of 5, Cú Chulainn experienced the first of these warp spasms when he traveled to join a troop of boys playing hurley. He walked onto the playing field, unaware of a local custom to ask for protection first. The 150 other boys saw Cú Chulainn entering the playing field as an affront and sought to kill him, but Cú Chulainn transformed and fought all 150 off until Conchobar, the king of Ulster, puts a stop to the fight.

Cú Chulainn's other significant warp spasm occurred when he defended Donn Cúailnge, a particularly fertile bull and the central figure of the Táin Bó Cúailnge (or, The Cattle Raid of Cooley), from an invading army. After defending against the army, Cú Chulainn is seriously wounded, but a figure, "one of my friends of fairy kin," approaches Cú Chulainn and tells him to sleep:

Then it was that the warrior from Faery laid plants from the fairy-rath and healing herbs and put a healing charm into the cuts and stabs, into the sores and gaping wounds of Cuchulain, so that Cuchulain recovered during his sleep without ever perceiving it.

Cú Chulainn sleeps for three days and three nights, and when he awakes, he finds that a troop of boys from Emain Macha, his home, has been slaughtered. This sends him into a fit of rage he transforms, killing or wounding all nearby:

Ten and six-score kings, leaders and men of the land, Cuchulain laid low in the great slaughter on the Plain of Murthemne, besides a countless horde of dogs and horses and women and boys and children and common folk for there escaped not a third man of the men of Erin without a lump or without having half his skull or an eye hurt, or without an enduring mark for the course of his life.

What Cu Chullainn represents today

Cú Chulainn has an important role in Irish mythology, one that parallels Achilles's in Greek mythology. As such, he's often used as a symbol by Ireland's different cultural groups. The symbol of Cú Chulainn has been adopted by unionists from Ulster, or Northern Ireland (where Cú Chulainn was born), who consider him to be a hero defending Ulster from southern enemies, while nationalists also claim Cú Chulainn as a national symbol that represents all of Ireland and its history. It's unclear whether the character of Cú Chulainn ever had its basis in a real historical figure, but it can be safely said that the real Cú Chulainn, if he existed, likely did not transform into a gruesome figure with one dangling eyeball and sharp, spiky hair.


Se videoen: Valhalla Calling Metal Version